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澳科学家借助ASKAP天文望远镜发现20起快速射电暴

12-10-2018 ASKAP天文望远镜 快速射电暴 印象编辑 素材来源: 澳大利亚广播公司
摘要
据澳大利亚广播公司报道,澳大利亚科学家日前宣布,借助位于澳大利亚西部的“平方公里阵列探路者(ASKAP)”天文望远镜,斯威本科技大学的科学家已经发现了20起快速射电暴(FRB),而之前全世界发现的快速射电暴总和才34起!这一成果发表在今天出版的“自然”杂志上。

悉尼印象10月12日悉尼电 据澳大利亚广播公司报道,澳大利亚科学家日前宣布,借助位于澳大利亚西部的“平方公里阵列探路者(ASKAP)”天文望远镜,斯威本科技大学的科学家已经发现了20起快速射电暴(FRB),而之前全世界发现的快速射电暴总和为34起。这一成果发表在今天出版的“自然”杂志上。


快速射电暴是宇宙中最神秘的现象之一,它来自我们星系以外,具有非常高的能量,持续时间只有几毫秒,释放的能量却相当于太阳在几年内释放的能量总和。研究这种天文现象都会帮助我们更加深刻的地了解宇宙。发现新快速射电暴所使用的ASKAP望远镜有多面碟形天线,搜索区域比其他望远镜更大。此次发现的快速射电暴是迄今为止亮度最高、距离地球最近的。


(图片来源:澳大利亚广播公司)

 

这项研究的主要作者,斯威本科技大学的科学家Ryan Shannon说:“一次快速射电暴所释放的能量可能相当于太阳两个月乃至80年所释放的能量。但是我们仍然不知道这些短暂的高能量宇宙脉冲是怎么产生的。据我们所知,在宇宙中没有其他类似的脉冲。

 

天文学家及CSIRO合著者基思班尼斯特表示,最近的一批脉冲信号来自遥远的银河系以外的宇宙。这意味它们必须极其明亮,我们才能探测到。更重要的是,发现更多这样的脉冲信号可以帮助天文学家探索宇宙中许多物质的本质。科学家们希望能借助快速射电暴来寻找消失的气体。

 

碟形天线的威力

 

尽管科学家认为快速射电暴时时刻刻都在发生,但必须有足够的运气才能捕获它。班尼斯特博士说:“快速射电暴的发生时间以毫秒计算,可以说是稍纵即逝。

 

第一次快速射电暴是由天文学家在2007年从帕克斯望远镜的旧数据中获取的。自那以后,科学家们又发现了33次快速射电暴,每一次都是根据其发现日期命名的。其中由波多黎各阿雷西博望远镜发现的FRB121102尤为特殊,它似乎总是反复出现:科学家们已经从宇宙中的同一地点探测到多次爆发。班尼斯特博士说:“我们不知道是否所有的FRB都是这样,还是有不同类型的FRB。”

 

新的一批快速射电暴是由CSIRO的澳大利亚“平方公里阵列探路者(ASKAP)”望远镜探测到的。该天文望远镜位于Murchison射电天文观测站,在Geraldton东北300公里处。与帕克斯或阿雷西博望远镜不同的是,ASKAP使用多个直径12米的碟形天线观测太空,覆盖范围为6公里。

 

这些天线既可以指向同一个方向,也可以一种特殊的“飞眼”模式指向太空的不同位置,这可以让天文学家可以同时观察更大范围的太空。班尼斯特博士协助研制了这台望远镜。ASKAP最终将有36面碟形天线投入使用,但此次只用了8面,就使得望远镜的单次观测视野相当于满月面积的1000倍!第一起快速射电暴是在2017年1月发现的,当时望远镜刚刚投入使用四天。

 


编辑:晓琳

责任编辑:倪雅丽

来源:澳大利亚广播公司